Тигри: Найбільші коти у світі

коти

Тигри є найбільшими котами у світі, і як такі, багато культур вважають тигра символом сили, мужності та гідності. Тигр - одна з дванадцяти китайських тварин-зодіаків, і народжені в "рік тигра" вважаються сміливими, конкурентоспроможними та впевненими в собі.

Однак, оскільки полювання на них також є ознакою хоробрості в деяких культурах, тигри знаходяться під загрозою зникнення. На тигрів полюють за м’ясом, шкурами та частинами тіла, які використовуються в народних засобах. Що ще гірше, ці чудові коти втратили більшу частину свого середовища проживання через вирубку лісу, будівництво доріг та розвиток, повідомляє All About Wildlife. За оцінками експертів, у дикій природі залишилося не більше 3200 тигрів.

У всіх тигрів є смужки?

Для більшості тигрів характерне помаранчеве хутро з чорними або коричневими смугами, але ці позначення різняться у різних підвидів. Наприклад, дуже великий сибірський тигр має блідо-помаранчеве хутро з невеликою кількістю смуг, тоді як менші суматранські тигри на Зондських островах мають темне, густо смугасте хутро.

Немає двох тигрів, що мають однакові позначення, і їх смуги настільки ж індивідуальні, як і відбитки пальців у людини. У дикій природі смужки тигра важливі для виживання, оскільки вони діють як камуфляж, виглядаючи рухомими тінями в довгій траві та на деревах, повідомляє National Geographic.

Білі бенгальські тигри, які спостерігаються в деяких зоопарках, є результатом рецесивного гена і не є альбіносами. Насправді навряд чи існують справжні тигри-альбіноси (з рожевими очима). Деякі історичні звіти детально описують тигрів із чорною шерстю та смугастими смужками, спричиненими надмірною пігментацією, але ці розповіді надзвичайно рідкісні.

На спинах кожного вуха у тигрів є біла пляма хутра, яка називається ocelli, повідомляє Tigers.org. Цілком ймовірно, що плями діють як підроблені очі, і вони також можуть допомогти тиграм спілкуватися один з одним.

За даними Sea World, задні ноги тигра довші за передні, дозволяючи стрибати на висоту до 10 метрів. Кігті тигра мають довжину до 10 сантиметрів і використовуються для захоплення та утримання жертви.

За даними National Geographic, найбільший підвид тигра, сибірський, який також називають Амуром, має довжину 3,3 м і вагу до 660 фунтів (300 кілограмів). Найменший тигр - це Суматран, який важить від 165 до 308 фунтів (74 - 139 кг), за даними Всесвітнього фонду дикої природи (WWF). Тигри також мають дуже довгі хвости, які можуть додати до загальної довжини приблизно 3 фути (один метр), згідно з Sea World.

Де живуть тигри і чим вони харчуються

Дикі тигри живуть в Азії. Більші підвиди, такі як сибірський тигр, як правило, мешкають у північних, холодних районах, таких як Східна Росія та північний схід Китаю. Менші підвиди живуть у південних, теплих країнах, таких як Індія, Бангладеш, Непал, Бутан, М'янма, Лаос, Камбоджа, В'єтнам, Малайзія та Індонезія.

Залежно від підвиду, тигри живуть у різних середовищах, включаючи посушливі ліси, затоплені мангрові ліси, тропічні ліси та тайгу (холодний ліс з хвойними деревами), згідно із зоопарком Сан-Дієго.

  •  

Всі тигри - м’ясоїдні. Більша частина раціону тигра складається з великої здобичі, наприклад, свиней, оленів, носорогів або слонів. Щоб убити свою здобич, тигри стискають щелепами тварину на шиї і задушують тварину. Собачі зуби тигра мають нерви, що сприймають тиск, тому він точно знає, куди доставити смертельний укус своїй жертві, повідомляє WWF. Хоча тигри - запеклі мисливці, їм не чужі невдачі, оскільки вони успішні лише в 10% своїх полювань, повідомляє National Geographic.

Життя тигра

Тигри - одинокі істоти; вони люблять проводити більшу частину часу наодинці, блукаючи по своїх масивних територіях у пошуках їжі. За даними зоопарку Сан-Дієго, найбільший ареал має сибірський тигр; її територія охоплює понад 4000 квадратних миль (10 000 квадратних км). Тигри позначають свою територію, розпорошуючи суміш сечі та запаху залоз на дерева і скелі. Вони також дряпають кігтями сліди по деревах.

Немовлята тигра народжуються безпорадними. За даними зоопарку Сан-Дієго, при народженні дитинча важить 1 кг, а самка може мати одночасно до семи дитинчат. За даними WWF, близько половини всіх дитинчат не живуть після дворічного віку. Мати повинна залишити дитинчат під час полювання, залишаючи їх відкритими для інших хижаків. Більшість матерів-тигрів не в змозі вбити достатню кількість здобичі, щоб прогодувати велику підстилку, тому деякі дитинчата можуть померти від голоду.

У віці всього 8 тижнів тигренята готові навчитися полювати і виходити в мисливські експедиції зі своєю матір'ю. У 2 роки дитинчата вирушають у дорогу самостійно, а їх мати буде готова до іншого набору дитинчат. За даними Національного зоопарку Смітсоніана, у дикій природі тигри зазвичай живуть від 10 до 15 років.

Класифікація/систематика

Протягом багатьох років вчені класифікували тигрів на дев'ять підвидів: шість живих підвидів і три вимерлих. Але в останні роки деякі дослідники оскаржують традиційну класифікацію. Дослідження 2015 року, опубліковане в журналі Science Advances, стверджувало, що існує лише два підвиди тигрів.

Однак дослідження, опубліковане в журналі Current Biology за 2018 рік, представило геномні дані, що підтверджують шість генетично відмінних підвидів тигрів: бенгальський тигр (Panthera tigris tigris), амурський тигр (П.т. altaica), південно-китайський тигр (П.т. амоєнсіс), суматранський тигр (П.т. Суматрае), індокитайський тигр (П.т. корбетті), і малайський тигр (П.т. джексоні).

Яванський тигр востаннє був зафіксований у 1970-х, каспійський тигр був загублений у 1950-х, а тигр Балі вимер у 1930-х, згідно з інформацією організації з охорони диких котів Panthera.

Заповідний статус

Тигрів у неволі більше, ніж у дикій природі. За даними Всесвітнього фонду природи, лише в США перебуває близько 5000 тигрів, що перебувають у полоні, але в дикій природі менше 3200 тигрів.

Міжнародний союз охорони природи (МСОП) Червоний список видів, яким загрожує зникнення, класифікує амурських/сибірських, індокитайських та бенгальських тигрів як такі, що перебувають під загрозою зникнення, а Суматранський, Малайський та Південно-Китайський тигри - як критично зникаючі. Більшість тигрів, що залишились, живуть у притулках для диких тварин, щоб захистити їх від браконьєрів.

Браконьєрство сьогодні є найбільшою загрозою для тигрів. Незаконний попит на кістки тигра (використовуються в загальнозміцнюючих та лікарських засобах), шкіру тигра (розглядається як символ статусу) та інші частини тіла зумовлює вбивства та торгівлю людьми, що мало переважний вплив на популяції тигрів та призвело до локального вимирання, врятувати диких тигрів. Постійний попит на частини тигрів штовхає вид все ближче і ближче до зникнення.

На додаток до загрози браконьєрства, лише 7% від початкового ареалу тигра залишається через землеробство, лісозаготівлі, поселення та дороги.

Додаткові ресурси:

  • Перевірте Tiger Cam у сафарі-парку зоопарку Сан-Дієго.
  • Дізнайтеся більше про зусилля з охорони тигрів у Товаристві охорони дикої природи.
  • Дізнайтеся справжню історію Маклі, найвідомішого у світі тигра від National Geographic.

Ця стаття була оновлена ​​4 червня 2019 року співавтором Live Science Трейсі Педерсен.