Репресії FDA щодо виклику мигдального молока "молоком" можуть порушити першу поправку

Думки співробітників Forbes є їхніми власними.

виклику

Адміністрація з питань харчових продуктів і медикаментів закінчила в понеділок період публічних коментарів щодо того, чи слід продовжувати дозволяти продуктам рослинного походження використовувати такі слова, як "молоко" та "сир", при маркуванні. Це відбулося після публічних заяв уповноваженого FDA доктора Скотта Готліба, який минулого року заявив, що мигдальне молоко не слід називати молоком, оскільки "мигдаль не лактат".

Можлива зміна підходу FDA протистоїть потужній молочній галузі проти виробників нових альтернативних видів молока, таких як мигдаль, кокос, соя та овес. У період з 2012 по 2017 рік продажі немолочного молока зросли понад 60%, а мигдальне молоко займало 64% ​​частки ринку. За той же період, за даними Mintel, продажі молочного молока впали на 15% .

Минулого тижня Інститут юстиції вступив у сутичку та подав власний коментар, попереджаючи, що заборона маркування "заплутає споживачів, завдасть шкоди малому бізнесу по всій країні та викличе серйозні занепокоєння щодо Першої поправки".

Мигдальне молоко з мигдалем на темному дерев'яному столі.

"Якщо споживач бентежить джерело продукту з маркуванням" мигдальне молоко ", то у нього виникають більші проблеми, ніж сум'яття щодо того, яке молоко купувати", - сказав старший адвокат Інституту юстиції Джастін Пірсон, який написав коментар IJ до FDA. "Уряд не має повноважень змінювати словник".

У своєму коментарі IJ процитував рішення федерального апеляційного суду, яке підтвердило права на свободу слова Мері Лу Весселхофт, яка керує невеликою маслозаводом на своїй фермі в окрузі Калхун, штат Флорида. Майже три роки Мері Лу продавала натуральне знежирене молоко, побічний продукт виробництва вершків. В процесі знежирення знежирене молоко втрачає майже весь природний вітамін А, який знаходиться в кремі.

Її знежирене молоко мало точно один інгредієнт: знежирене молоко. Тож майже три роки Мері Лу рекламувала і продавала своє знежирене молоко як знежирене молоко.

Проте її прості, правдиві ярлики викликали гнів регуляторів Флориди. У 2012 році Міністерство сільського господарства та побутових послуг штату Флорида вдарило її маслозавод двома зупинками. Закон штату Флорида (заснований на федеральних правилах) забороняв продавати знежирене молоко, за винятком випадків, коли знову було додано вітамін А. Але Мері Лу пишається тим, що продає виключно натуральні продукти, що не містять добавок, - філософію бізнесу, яка б підірвалась, якщо б вона була змушений штучно вводити вітамін А.

Регулюючі органи запропонували Мері Лу вибір: вона могла припинити продаж свого знежиреного молока без добавок або перестати називати його знежиреним молоком. За іронією долі, під час хрестового походу проти “оманливого” виступу ярлики, затверджені Департаментом, були б неправильними або просто відвертими. Це вимагало б від “Ocheesee Creamery” маркування знежиреного молока як “імітації знежиреного молока”, “імітації молочного продукту”. або “Несортний молочний продукт“ А ”, вилучені натуральні молочні вітаміни”.

  •  

Відмовляючись піддаватися послуху, Мері Лу відбилася і разом з Інститутом юстиції направила Департамент до федерального суду. У справі Ocheesee Creamery LLC проти Патнема Апеляційний суд США одинадцятого округу виступив на стороні Мері Лу і вирішив, що "використання" Creamery "слів" знежирене молоко "для опису свого знежиреного молока за своєю суттю не вводить в оману" і захищається Першою поправкою.

Більше того, суд встановив, що державна цензура була "явно ширшою, ніж необхідна, щоб служити її інтересам у запобіганні обману та забезпеченні адекватних харчових стандартів". Суд додав, що існували "численні менш обтяжливі альтернативи", які б "передбачали додаткове розкриття інформації, не забороняючи термін" знежирене молоко ".

Ці міркування також призвели б до втрати дуже подібного обгрунтування, яке Готліб дав щодо запропонованих репресій проти молока на рослинній основі:

"FDA побоюється, що маркування деяких продуктів рослинного походження може змусити споживачів вважати, що ці продукти мають ті ж ключові харчові властивості, що і молочні продукти, хоча ці продукти можуть сильно відрізнятися за своїм харчовим вмістом".

І як зазначив Інститут юстиції у своєму коментарі, "так само, як і у вершковій фабриці" Ocheesee ", існує очевидний менш обтяжливий підхід до заборони термінів, і він вже використовується: панель фактів харчування".

Кілька федеральних судів також відкинули аргумент, що називати не коров'яче молоко "молоком" вводить в оману. Ще в грудні 2018 року Апеляційний суд дев'ятого округу США відхилив позов проти виробників Blue Diamond, в якому стверджувалося, що компанія "помилково зазначила свої мигдальні напої як" мигдальне молоко ", коли вони повинні бути позначені як" імітаційне молоко ", оскільки вони замінюють молочні продукти і нагадують їх молока, але поживні поступаються йому ". У неопублікованій думці на 5 сторінках суд легко відхилив ці аргументи.

"Незважаючи на будь-яку схожість з молочним молоком, мигдальне молоко не є" замінником "молочного молока, - заявив суд, - оскільки мигдальне молоко не передбачає буквальної заміни нижчих інгредієнтів на ті, що містяться в молочному молоці". Більше того, мигдальне молоко не “поступається харчовим продуктам” коров’ячому, оскільки “два різні харчові продукти обов’язково мають різні харчові профілі”.

Рішення Дев'ятого округу відбулося після рішення федерального суду в Каліфорнії, яке заблокувало аналогічний позов проти виробника популярної Шовкової лінії альтернативних молочних продуктів. "Просто неправдоподібно, щоб розумний споживач помилково прийняв такий продукт, як соєве молоко або мигдальне молоко, з молоком корови", - написав суддя Самуель Конті у своїй думці 2013 року. "Перші слова в назвах продуктів повинні бути досить очевидними, щоб навіть найменш розбірливі споживачі".

Конті також виявив, що заява позивачів про неправдиву рекламу "розширює межі довірливості". "За логікою позивачів, розумний споживач може також повірити, що овочевий бекон містить свинину, що шоколадний торт без борошна містить борошно або що електронні книги є зроблені з паперу ".

Слова, звичайно, можуть мати багатозначне значення. Незважаючи на те, що горіхове молоко останнім часом зростає в популярності, у описі рослинної рідини як «молоко» немає нічого нового. Слово “салат” має те саме латинське корінне слово, що і “лактат”, завдяки молочному соку рослини. У 17 столітті сер Френсіс Бекон писав, що «є рослини, в яких є молоко, коли їх зрізають», і що з фісташок можна «зробити молоко з них самих, як з мигдального молока». Через два століття, коли Ной Вебстер опублікував перше видання свого Американського словника англійської мови в 1828 році, слово «молоко» мало друге визначення для «білого соку певних рослин». І коли Чарльз Х. Філліпс звернувся до антацидного патенту в 1873 році, він назвав свій засіб «магнезіальним молоком», хоча гідроксид магнію, як і мигдаль, не містить лактату.

"Споживачі повністю усвідомлюють, що мигдальне, соєве та кеш'ю молоко виготовляли не корови", - додав Пірсон. "Запропоноване FDA правило не лише сприймає здоровий глузд, але й порушує Першу поправку, яка захищає право виробників продуктів харчування називати те, що воно є".