Думка: Вовк в овечому одязі

Дослідження харчування повинні подолати псевдонаукові заходи та власні інтереси, щоб досягти прогресу у боротьбі з ожирінням.

Едвард Арчер
21 жовтня 2013 р

ВІКІМЕДІЯ, USDA Нещодавно я був провідним автором статті, яка демонструє, що близько 40 років та багато мільйонів доларів даних про спостереження за харчовими продуктами США були фатальними вадами. У більшості областей досліджень така знахідка може бути монументальною; проте в епідеміології харчування - вивченні впливу дієти на здоров'я, надалі називаній просто "харчуванням" - ці результати є звичними. Насправді існує велика кількість доказів, що демонструють, що систематичне сповіщення про споживання енергії та макроелементів робить результати та висновки переважної більшості досліджень харчування, що фінансуються федеральною владою, недійсними.

вівчарському

То що відбувається? Чи є таке дослідження просто псевдонаукою? І якщо так, то як федеральний уряд може продовжувати витрачати мільярди доларів платників податків на дослідження, які не дають явного прогресу в боротьбі з ожирінням та діабетом в нашій країні?

Ми можемо спостерігати злиття двох невід'ємних складових людського стану: некомпетентності.

Більше того, дослідження харчування не дає змоги контролювати наявність добре відомих, емпірично підтримуваних, а в багатьох випадках і очевидних незрозумілих ситуаціях. Наприклад, Продовольча та сільськогосподарська організація ООН та Світова організація охорони здоров’я неодноразово визначали, що потреби в енергії людини слід оцінювати з використанням загальних добових енергетичних витрат, а фізичні навантаження та основні витрати енергії є основними чинниками, що визначають цей захід. Проте дослідження харчування рідко вимірює будь-яку форму енергетичних витрат або кількісно визначає фізичну активність. Ця невдача призвела до безлічі результатів, які наводять на думку про численні та часто розбіжні пояснення, заважаючи тим самим вивченню взаємозв'язку дієти та здоров'я. Ніде цей факт не є очевидним, як нездатність поля відповісти на одне просте запитання: що нам їсти?

Відповідальність за цей нещасний стан справ прямо лежить на керівниках досліджень харчування. Замість того, щоб навчати аспірантів науковим методом і дозволяти своїм дослідженням задовольняти потреби суспільства, керівники галузі обирають навчати своїх вихованців для задоволення лише власних професійних потреб - а саме для отримання грантового фінансування та публікації своїх досліджень. Я сам переживав цю практику, переходячи від студента до аспіранта-випускника до наукового співробітника, і колеги продовжують наголошувати, що так повинно бути, щоб вони не отримували фінансування та не годували своїх аспірантів та сім'ї. Але, не навчаючи підопічних основам науки та скептицизму, галузь харчування сприяла використанню заходів, які настільки глибоко дисонують із науковими принципами, що ніколи не дадуть остаточного висновку. Таким чином, зараз у нас є кілька поколінь дослідників харчування, які домінують у федеральних дослідженнях харчування та експертній оцінці цієї роботи, але не мають навичок критичного мислення, необхідних для критики або проведення обґрунтованих наукових досліджень.

  •  

Очевидний власний інтерес, який є рушієм досліджень у цій галузі, не обмежується лише вихованням студентів, щоб вони просто стежили за стадом. Суб'єктивні дані, отримані в результаті неправильно сформульованих досліджень харчування, також є ідеальним засобом для продовження нескінченного циклу неоднозначних результатів, що призводить до все більшого федерального фінансування. У 2012 фінансовому році Національний інститут охорони здоров’я витратив на дослідження харчування та ожиріння 2,2 мільярда доларів, значна частина яких була витрачена на дослідження, що використовували псевдонаукові методи, описані вище. Той факт, що дослідники дієтології десятиліттями знали, що ці методи є недійсними, означає, що в цій галузі понад 40 років здійснюється шахрайство проти американських платників податків - набагато більше, ніж будь-яке шахрайство, здійснене у приватному секторі (наприклад, скандали з Енроном та Медофом ).

Коли антинаукова риторика виникає під час боротьби шкільної ради в Канзасі з приводу креаціонізму, ми можемо кивати нашим освіченим головам у тихій забаві, але якщо кілька поколінь дослідників харчування навчені ігнорувати протилежні докази, продовжувати писати і отримувати гранти, і продовжуйте публікувати значні результати, наукове співтовариство в цілому має головне питання довіри. Можливо, що ще важливіше, витрачати обмежені ресурси досліджень охорони здоров’я на псевдокількісні методи, а потім намагатися базувати політику громадського здоров’я на цих анекдотичних „даних” - це не лише безглуздо, це навмисно шахрайство.

Рішення цієї дилеми досить просте: фінансуючі агенції повинні припинити фінансування недосконалих досліджень харчування, а редактори журналів з питань харчування повинні припинити публікацію результатів. З огляду на величезну кількість грошей, що вкладаються в цю сферу щороку, цю мету набагато легше визначити, ніж досягти. Тим не менше, здоров'я нашої нації залежить від пошуку вченого, який зможе розігнати вовків і повести надто довірливе стадо харчування на більш продуктивні пасовища та емпірично підтриману політику охорони здоров'я.

Едвард Арчер - науковий співробітник Школи громадського здоров’я Арнольда при Університеті Південної Кароліни. Нещодавно він був співавтором фільму " PLOS ONE статтю на цю тему.